Documentación del Fortín de San Jerónimo realizada en 1954. Este trabajo, titulado Fortin de San Jeronimo de Boqueron, Puerta de Tierra, San Juan, San Juan Municipio, PR es parte del Historic American Building Survey (HABS) del National Park Service de los Estados Unidos. La documentación incluye 8 fotografías y 10 dibujos arquitectónicos. A este fuerte se le conoce también como Fortín San Gerónimo.

El escrito que acompaña esta documentación informa que no se conoce una fecha exacta de construcción del fortín. Adolfo de Hostos y Edward A. Hoyt indican que fue construido en 1778 y 1771, respectivamente. En 1799 se reconstruyó sin hacer alteraciones, de acuerdo a de Hostos. En un reporte de Tomás Sedeño fechado 31 de diciembre de 1801 se menciona que se realizaron trabajos de demolición y reconstrucción en el fortín.

Bajo estas líneas incluimos las fotos y los dibujos que forman parte del inventario. Presione las flechas a los extremos para navegar a través de los mismos.

Localización del Fortín de San Jerónimo

El fortín de San Jerónimo fue pieza fundamental en la defensa de San Juan de Puerto Rico en el ataque inglés de 1797. Según Ángel Rivero Méndez (1856-1930) en su libro Crónica de la Guerra Hispanoamericana en Puerto Rico publicado en 1922:

[e]l castillo de San Jerónimo y esta cabeza de puente de San Antonio, fueron las defensas principales que el año 1797 cerraron el paso al ejército sitiador de Sir Ralph Abercombry, quien, desembarcando sus fuerzas por las playas de Cangrejos […].

Juan Manuel Zapatero, Académico Correspondiente de la Real Academia de la Historia, nos narra brevemente el ataque inglés de 1797 en su artículo Las fortificaciones históricas de San Juan de Puerto Rico publicado en el No. 1 (1989) de Militaria. Revista de Cultura Militar de la Editorial de la Universidad Complutense de Madrid:

Una poderosa escuadra conducida por el almirante Henry Harvey que transportaba un cuerpo de ejército bajo el mando del general Ralph Abercromby arremetió contra la Trinidad que conquistaron 16 a 18 febrero 1797; y seguidamente contra Puerto Rico, 17 abril a 1 de mayo 1797, con 68 navíos de guerra y 11,000 soldados frente a 4,000 defensores […]. Abercromby desembarcó en el Condado y no tardó en atacar los lugares fundamentales protegidos de fortalezas. El capitán general y gobernador, brigadier don Ramón de Castro dio la definitiva batalla entre las líneas avanzadas del Escambrón y el Frente de Tierra, con el Castillo San Jerónimo del Boquerón y las obras fuertes del Caño de San Antonio. El general inglés, ante la magnífica defensa optó por retirarse, abandonando armas, enseres y soldados heridos. Así se decidió la batalla de Puerto Rico que cerró la larga contienda angloespañola en el Caribe.

Manuel Minero, curador del Museo del Mar, relata además los episodios del ataque inglés a San Juan de Puerto Rico en 1797 en su escrito titulado Asedio de San Juan por los ingleses 1797:

[El] 17 de abril de 1797 […] llegaba a Puerto Rico una poderosa flota británica compuesta por 63 naves, entre buques de combate y transporte, bajo el mando del almirante Sir Hernry Harvey.

Mientras la gran flota inglesa rompía el horizonte del oeste de Puerto Rico, en el interior de la Bahía de San Juan todo estaba preparado para la defensa de la capital como narra el Capitán de fragata D. Francisco de Paula: ‘En este estado ocurrió la gran novedad de que a las cinco y media de la mañana del día 17 de abril se presentó una escuadra hacia la Playa de Cangrejos situada en la costa del norte de esta Isla. Su Almirante Henry Harvy y su General Ralph Abercromby con la gente y buques que comprende […]’.

El capitán D. Francisco de Paula Castro señaló, basándose en un reconocimiento especial que ordenó hacer al respecto, que la flota de Harvey se componía de los siguiente efectivos:
– 1 navio de tres puentes “The Prince of Wales”, de 100 cañones.
– 2 navíos de 74 cañones.
– 2 navíos de 64 cañones.
– 1 fragata de 40 cañones.
– 2 fragatas de 36 cañones.
– 4 fragatas de 16 a 20 cañones (corbetas)
– 2 bergantines de 16 a 18 cañones.
– 18 goletas corsarias de porte, artilladas con 12 cañones.
– 31 buques menores de transporte, incluyendo una urca grande para hospital según se infirió.

A partir de ese momento el brigadier D. Ramón de Castro y Gutiérrez, Gobernador y Capitán General de Puerto Rico, reunido en la Real Fortaleza con los Jefes de la Plaza, pone en marcha el ‘Plan de Defensa’ de la isleta de San Juan aprobado por la Corona.

Hemos incorporada ésta documentación a nuestro Mapa interactivo de fotos históricas de Puerto Rico, el cual incluye una gran cantidad de fotos históricas geolocalizadas sobre un mapa de Puerto Rico.

Amigos del Fortín San Jerónimo

El fortín de San Jerónimo fue pieza fundamental en la defensa de San Juan de Puerto Rico en el ataque inglés de 1797. Según Ángel Rivero Méndez (1856-1930) en su libro Crónica de la Guerra Hispanoamericana en Puerto Rico publicado en 1922:

[e]l castillo de San Jerónimo y esta cabeza de puente de San Antonio, fueron las defensas principales que el año 1797 cerraron el paso al ejército sitiador de Sir Ralph Abercombry, quien, desembarcando sus fuerzas por las playas de Cangrejos […].

Para más información sobre el fortín, le recomendamos visitar el portal de los Amigos del Fortín San Jerónimo o su página de Facebook. Según lo publicado en el portal de los Amigos:

La Asociación “Amigos del Fortín de San Jerónimo” es una entidad sin fines de lucro creada formalmente el 14 de septiembre de 2018, con el propósito de reabrir al público y posterior mantenimiento del Fortín de San Jerónimo del Boquerón.

Esta iniciativa surge a raíz de los trabajos llevados a cabo por voluntariados en colaboración con el Instituto de Cultura Puertorriqueña y que dieron como resultado la limpieza y estabilización del conjunto monumental abandonado durante décadas.

Por favor, no dudes en contactarnos para cualquier cuestión que desees proponer o bien para unirte a la red de voluntarios que trabajamos para devolver el esplendor que el fortín nunca debió perder.

Puede contactar a los Amigos del Fortín San Jerónimo al email afsanjeronimo@gmail.com o al teléfono 939-259-5332 si desea colaborar o si desea unirse a la red de voluntarios que trabajan en restaurar el fortín. Además puede aportar su donativo a través de PayPal para contribuir con la restauración del fortín.

Recorrido Educativo del Puerto Rico Historic Building Drawings Society el pasado 12 de mayo de 2019: Visita Guiada Fortín San Jerónimo del Boquerón. Los Amigos del Fortín, junto al PRHBDS, haciendo historia al devolverle el acceso al público al Fortín San Jerónimo, después de años de permanecer cerrado. Foto y calce cortesía de Andy Rivera/PRHBDS.

Compartimos a continuación un reportaje de la Agencia EFE sobre los Amigos del Fortín San Jerónimo:

 

Puede ver y descargar copia digital de la documentación del Fortín de San Jerónimo en la página web del Library of Congress.

Fuentes: Library of Congress, Militaria. Revista de cultura militar, Museo del Mar, MCN Biografías, Amigos del Fortín San Jerónimo, Agencia EFE.